Juni 2011. Sint-Petersburg, Tallinn en Riga. De Tsarenstad van Rusland is immens. Paleizen, kerken, de Nevski Prospekt, kanalen, Russen en natuurlijk de Hermitage. Санкт-Петербург dus. En ook een beetje decadent gegeten. Bij restaurants van het Ginza Project, namelijk Terrassa en Mockba. Op een dakterras. Vanuit Sint-Petersburg met de Lux Express naar Tallinn (een bus). Voor de grens was twee uur ingecalculeerd. En ook daar kruipen bejaarden weer net zo hard voor.

Na Sint Petersburg was Tallinn ander koek. Klein, middeleeuws,, schattig. De roadtrip door Estland gin van Tallinn via Haapsalu (met de prachtige Kursaal) naar Parnü. Vanaf daar de bus naar Riga. Weer anders. Iets groter. En vooral feest. En niet te vergeten Art Nouveau. Er schijnen zelfs 7.500 panden in dat genre in de stad te staan. Met de Letse trein naar Jurmala geweest, een vakantieoord voor rijke Russen. En die waren er ook op dat moment.