Vandaag staat Rafael Nadal voor de zevende keer in de finale van Roland Garros, om te proberen het toernooi voor de zevende keer te winnen. Hiermee kan hij een record neerzetten. Met de zes keer winst staat hij op gelijke hoogte met Björn Borg, bij de zevende is hij alleenheerser.

Vanaf zijn eerste deelname in 2005 domineert Nadal de Grand Slam in Parijs. Hij won daar 45 wedstrijden en verloor er één. Dat was in 2009 (vierde ronden tegen Söderling).

Dit jaar is hij ook weer aardig bezig. Hij bereikte de finale zonder setverlies, heeft maar eenmaal een tiebreak gespeeld en heeft 144 games achter de rug.

De finale van 2012 speel hij tegen Novak Djokovic. Angstgegner.  Maar niet op gravel. Want ook de ATP graveltoernooien van Monte Carlo, Barcelona en Rome heeft Nadal dit jaar al op zijn naam staan. Monte Carlo voor de achtste, Barcelona voor de zevende en Rome voor de zesde keer. En in twee van die finales speelde Rafa tegen Djokovic, hij won ze beiden met twee sets.

Nadal was ook ooit jong. Zo bewijzen de foto’s.